Biografi John F. Kennedy, Presiden Amerika Serikat ke-35

Sosok Inspiratif153 Dilihat

Mudabicara.com_ John F. Kennedy (29 Mei 1917 – 22 November 1963), presiden Amerika Serikat (AS) pertama yang lahir pada abad ke-20, lahir dari keluarga kaya dan memiliki koneksi politik.

Terpilih sebagai presiden ke-35 pada tahun 1960, Kennedy mulai menjabat pada 20 Januari 1961, namun kehidupan dan warisannya terhenti ketika ia dibunuh pada 22 November 1963, di Dallas.

Meskipun John F. Kennedy menjabat sebagai presiden kurang dari tiga tahun, masa jabatannya yang singkat bertepatan dengan puncak Perang Dingin dan masa jabatannya ditandai dengan beberapa krisis dan tantangan terbesar di abad ke-20. Selengkanya berikut biografi John F. Kennedy:

Baca Juga : Biografi Martin Luther King, Tokoh Pembela Hak Sipil

Biografi John F. Kennedy

John F. Kennedy

Biografi Singkat John F. Kennedy

  • Dikenal : Presiden AS pertama yang lahir pada abad ke-20, dikenal karena kegagalan Teluk Babi di awal masa jabatannya, tanggapannya yang sangat dipuji terhadap Krisis Rudal Kuba, serta pembunuhannya pada 22 November 1963.
  • Disebut Juga Sebagai : JFK
  • Lahir : 29 Mei 1917 di Brookline, Massachusetts
  • Orangtua : Joseph P.Kennedy Sr., Rose Fitzgerald
  • Meninggal : 22 November 1963 di Dallas, Texas
  • Pendidikan : Universitas Harvard (BA, 1940), Sekolah Pascasarjana Bisnis Universitas Stanford (1940–1941)
  • Karya yang Diterbitkan : Profil dalam Keberanian
  • Penghargaan dan Kehormatan : Medali Angkatan Laut dan Korps Marinir, Hati Ungu, Medali Kampanye Asia Pasifik, Hadiah Pulitzer untuk Biografi (1957)
  • Pasangan : Jacqueline L. Bouvier (m. 12 September 1953 – 22 November 1963)
  • Anak-anak : Caroline, John F.Kennedy, Jr.
  • Kutipan Penting : “Mereka yang membuat revolusi damai menjadi mustahil, membuat revolusi dengan kekerasan tidak bisa dihindari.”

Masa Muda John F. Kennedy

John F. Kennedy lahir pada tanggal 29 Mei 1917, di Brookline, Massachusetts. Dia sakit-sakitan sejak kecil dan terus mengalami masalah kesehatan selama sisa hidupnya.

Dia bersekolah di sekolah swasta termasuk Choate dan Harvard (1936–1940), di mana dia mengambil jurusan ilmu politik. Seorang sarjana yang aktif dan berprestasi, Kennedy lulus dengan predikat cum laude.

Ayah Kennedy adalah Joseph Kennedy yang gigih. Di antara usaha lainnya, dia adalah kepala SEC dan duta besar untuk Inggris. Ibunya adalah seorang sosialita Boston bernama Rose Fitzgerald.

Dia memiliki sembilan saudara kandung termasuk Robert Kennedy, yang dia tunjuk sebagai jaksa agung AS. Robert Kennedy dibunuh pada tahun 1968.

Baca Juga : Biografi Donald Trump, Presiden Amerika Serikat ke-45

Selain itu, saudaranya Edward Kennedy adalah seorang senator dari Massachusetts yang menjabat dari tahun 1962 hingga kematiannya pada tahun 2009.

John F. Kennedy menikah dengan Jacqueline Bouvier, seorang sosialita dan fotografer kaya, pada 12 September 1953. Bersama-sama mereka dikaruniai dua anak:  Caroline Kennedy dan John F. Kennedy, Jr. Putra lainnya, Patrick Bouvier Kennedy, meninggal pada 9 Agustus 1963, dua hari setelah kelahirannya.

Karir Militer John F. Kennedy

John F. Kennedy awalnya ditolak oleh Angkatan Darat dan Angkatan Laut karena sakit punggung dan masalah medis lainnya. Dia tidak menyerah, dan dengan bantuan kontak politik ayahnya, dia diterima di Angkatan Laut pada tahun 1941.

Dia berhasil melewati Sekolah Calon Perwira Angkatan Laut tetapi kemudian gagal lagi dalam ujian fisik. Bertekad untuk tidak menghabiskan karir militernya dengan duduk di belakang meja, dia kembali menghubungi kontak ayahnya.

Dengan bantuan mereka, ia berhasil mengikuti program pelatihan perahu PT yang baru.

Setelah menyelesaikan program tersebut, Kennedy bertugas di Angkatan Laut selama Perang Dunia II dan naik pangkat menjadi letnan. Dia diberi komando PT-109.

Ketika perahu itu ditabrak oleh kapal perusak Jepang, dia dan awaknya terlempar ke dalam air. Dia mampu berenang selama empat jam untuk menyelamatkan dirinya dan rekan awaknya, namun punggungnya mengalami  cedera dalam prosesnya.

Baca Juga : Biografi Barack Obama, Presiden Amerika Serikat ke-44

Dia menerima Medali Hati Ungu dan Medali Angkatan Laut dan Korps Marinir atas dinas militernya dan dipuji atas kepahlawanannya.

Dewan Perwakilan Rakyat

Kennedy pernah bekerja sebagai jurnalis sebelum mencalonkan diri sebagai anggota Dewan Perwakilan Rakyat. Sekarang dianggap sebagai pahlawan perang Angkatan Laut, Kennedy terpilih menjadi anggota DPR pada bulan November 1946.

Golongan ini juga mencakup mantan anggota Angkatan Laut lainnya yang alur kariernya pada akhirnya akan bersinggungan dengan karir Kennedy— Richard M. Nixon.

Kennedy menjalani tiga masa jabatan di DPR—dia terpilih kembali pada tahun 1948 dan 1950—di mana dia mendapatkan reputasi sebagai seorang Demokrat yang agak konservatif.

Dia memang menunjukkan dirinya sebagai pemikir independen, tidak selalu mengikuti garis partai, seperti dalam penentangannya terhadap Undang-Undang Taft-Hartley, sebuah undang-undang anti serikat pekerja yang disahkan oleh DPR dan Senat secara mayoritas selama sesi 1947-1948.

Sebagai anggota baru dari partai minoritas di DPR dan bukan anggota komite yurisdiksi mana pun, Kennedy tidak bisa melakukan apa pun selain menentang RUU tersebut, dan dia pun melakukannya.

Senat Amerika Serikat

Kennedy kemudian terpilih menjadi anggota Senat AS mengalahkan Henry Cabot Lodge II, yang kemudian menjadi calon wakil presiden AS dari Partai Republik pada pemilu 1960 bersama Nixon.

Kennedy mempunyai pengaruh yang lebih besar di Senat dibandingkan di DPR. Misalnya, pada akhir musim semi tahun 1953, dia memberikan tiga pidato di Senat yang menguraikan rencana ekonomi New England-nya, yang menurutnya akan baik bagi New England dan bangsa secara keseluruhan.

Dalam pidatonya, Kennedy menyerukan diversifikasi basis ekonomi untuk New England dan AS, dengan pelatihan kerja dan bantuan teknis bagi para pekerja serta keringanan dari ketentuan pajak yang merugikan bagi perusahaan.

Di bidang lain, Kennedy:

  • Membedakan dirinya sebagai tokoh nasional dalam debat dan pemungutan suara pembangunan St. Lawrence Seaway ;
  • Menggunakan posisinya di Komite Perburuhan Senat untuk mendorong peningkatan upah minimum dan untuk melindungi hak-hak serikat pekerja dalam lingkungan di mana Kongres berusaha untuk menghilangkan kekuatan serikat pekerja untuk melakukan tawar-menawar secara efektif;
  • Bergabung dengan Komite Hubungan Luar Negeri pada tahun 1957, di mana ia mendukung kemerdekaan Aljazair dari Perancis dan mensponsori amandemen yang akan memberikan bantuan kepada negara-negara satelit Rusia;
  • Memperkenalkan amandemen Undang-Undang Pendidikan Pertahanan Nasional untuk menghilangkan persyaratan bahwa penerima bantuan menandatangani sumpah setia.
Baca Juga : Biografi Hillary Clinton, Politisi Amerika Serikat

Selama berada di Senat, Kennedy juga menulis “Profiles in Courage”, yang memenangkan Hadiah Pulitzer untuk biografi pada tahun 1957, meskipun ada beberapa pertanyaan tentang penulis sebenarnya.

Pemilu Tahun 1960

Pada tahun 1960, Kennedy dicalonkan untuk mencalonkan diri sebagai presiden melawan Nixon, yang saat itu menjabat sebagai wakil presiden Dwight D. Eisenhower.

Selama pidato pencalonan Kennedy, dia mengemukakan gagasannya tentang “Perbatasan Baru”.

Nixon melakukan kesalahan dengan bertemu Kennedy dalam sebuah debat—debat presiden pertama yang disiarkan televisi dalam sejarah AS—di mana Kennedy terlihat masih muda dan vital.

Selama kampanye, kedua kandidat berupaya mendapatkan dukungan dari populasi pinggiran kota yang terus bertambah.

Kennedy berusaha menyatukan elemen-elemen kunci dalam koalisi Franklin D. Roosevelt pada tahun 1930-an—minoritas perkotaan, blok pemilih etnis, dan buruh terorganisir—memenangkan kembali umat Katolik konservatif yang meninggalkan Partai Demokrat untuk memilih Eisenhower pada tahun 1952 dan 1956, dan mempertahankan miliknya di selatan.

Nixon menekankan catatan masa pemerintahan Eisenhower dan berjanji untuk menjaga agar pemerintah federal tidak mendominasi ekonomi pasar bebas dan kehidupan masyarakat Amerika.

Pada saat itu, beberapa sektor menyatakan kekhawatiran bahwa presiden Katolik, seperti Kennedy, akan terikat pada Paus di Roma.

Kennedy membahas masalah ini dalam pidatonya di hadapan Greater-Houston Ministerial Association, di mana dia berkata:

“Saya percaya di Amerika yang pemisahan antara gereja dan negara adalah mutlak; di mana tidak ada prelatus Katolik yang akan memberi tahu Presiden—jika dia beragama Katolik— bagaimana bertindak, dan tidak ada pendeta Protestan yang akan memberi tahu umatnya siapa yang harus dipilih.”

Perasaan anti-Katolik tetap kuat di kalangan beberapa lapisan masyarakat, namun Kennedy menang dengan selisih suara rakyat terkecil sejak tahun 1888, yaitu 118.574 suara. Namun, ia memperoleh 303 suara elektoral .

Prestasi John F Kennedy 

1. Kebijakan dalam negeri

Kennedy mengalami kesulitan untuk meloloskan sebagian besar program dalam negerinya melalui Kongres. Namun, dia mendapatkan kenaikan upah minimum, tunjangan Jaminan Sosial yang lebih baik, dan paket pembaruan perkotaan disahkan.

Dia mendirikan Peace Corps, dan tujuannya untuk mencapai bulan pada akhir tahun 1960-an mendapat dukungan yang sangat besar.

Di bidang Hak Sipil, Kennedy awalnya tidak menantang Partai Demokrat Selatan. Martin Luther King, Jr. percaya bahwa hanya dengan melanggar hukum yang tidak adil dan menerima konsekuensinya, orang Afrika-Amerika dapat menunjukkan sifat sebenarnya dari perlakuan mereka.

Pers setiap hari melaporkan kekejaman yang terjadi karena protes tanpa kekerasan dan pembangkangan sipil. Kennedy menggunakan perintah eksekutif dan permohonan pribadi untuk membantu gerakan tersebut.

Namun, program legislatifnya tidak akan disahkan sampai kematiannya.

2. Kebijakan Luar Negeri

Kebijakan luar negeri Kennedy dimulai dengan kegagalan dengan bencana Teluk Babi tahun 1961. Sejumlah kecil orang Kuba yang diasingkan akan memimpin pemberontakan di Kuba tetapi malah ditangkap.

Reputasi Amerika sangat ternoda. Konfrontasi Kennedy dengan pemimpin Rusia Nikita Khrushchev pada bulan Juni 1961 menyebabkan pembangunan Tembok Berlin.

Selanjutnya, Khrushchev mulai membangun pangkalan rudal nuklir di Kuba.

Kennedy memerintahkan “karantina” Kuba sebagai tanggapannya. Dia memperingatkan bahwa setiap serangan dari Kuba akan dianggap sebagai tindakan perang oleh Uni Soviet.

Kebuntuan ini menyebabkan pembongkaran silo rudal dengan imbalan janji bahwa AS tidak akan menginvasi Kuba. Kennedy juga menyetujui Perjanjian Larangan Uji Coba Nuklir pada tahun 1963 dengan Inggris Raya dan Uni Soviet.

Dua peristiwa penting lainnya selama masa jabatannya adalah Alliance for Progress (AS memberikan bantuan ke Amerika Latin) dan permasalahan di Asia Tenggara.

Vietnam Utara mengirimkan pasukan melalui Laos untuk berperang di Vietnam Selatan. Pemimpin Korea Selatan, Ngo Dinh Diem, tidak efektif. Amerika menambah penasihat militernya dari 2.000 menjadi 16.000 pada masa ini.

Diem digulingkan tetapi kepemimpinan baru juga tidak lebih baik. Ketika Kennedy terbunuh, Vietnam sedang mendekati titik didih.

Pembunuhan John F. Kennedy

Masa jabatan John F. Kennedy selama tiga tahun agak bergejolak, tetapi pada tahun 1963 ia masih populer dan mempertimbangkan untuk mencalonkan diri untuk masa jabatan kedua.

John F. Kennedy dan para penasihatnya merasa bahwa Texas adalah negara bagian yang dapat memberikan suara elektoral yang penting, dan mereka membuat rencana agar Kennedy dan Jackie mengunjungi negara bagian tersebut, dengan rencana pemberhentian di San Antonio, Houston, Fort Worth, Dallas, dan Austin.

Pada tanggal 22 November 1963, setelah berpidato di depan Kamar Dagang Fort Worth, Kennedy dan ibu negara menaiki pesawat untuk penerbangan singkat ke Dallas, tiba sebelum tengah hari ditemani oleh sekitar 30 anggota Dinas Rahasia.

Mereka bertemu dengan limusin konvertibel Lincoln Continental tahun 1961 yang akan membawa mereka pada rute parade sepanjang 10 mil di kota Dallas, berakhir di Trade Mart, tempat Kennedy dijadwalkan untuk menyampaikan pidato dan makan siang.

Dia tidak pernah berhasil. Ribuan orang berbaris di jalan, tetapi sebelum pukul 12:30, iring-iringan mobil kepresidenan berbelok kanan dari Main Street ke Houston Street dan memasuki Dealey Plaza.

Setelah melewati Texas School Book Depository, di sudut Houston dan Elm, tiba-tiba terdengar suara tembakan. Satu tembakan mengenai tenggorokan Kennedy, dan ketika dia mengulurkan kedua tangannya ke arah luka itu, tembakan lain mengenai kepalanya, menyebabkan dia terluka parah.

Pembunuh Kennedy,  Lee Harvey Oswald , dibunuh oleh Jack Ruby sebelum diadili. Komisi Warren dipanggil untuk menyelidiki kematian Kennedy dan menemukan bahwa Oswald telah bertindak sendiri untuk membunuh Kennedy.

Namun, banyak yang berpendapat bahwa ada lebih dari satu pria bersenjata, sebuah teori yang didukung oleh penyelidikan Komite DPR tahun 1979. FBI dan penelitian tahun 1982 tidak setuju. Spekulasi terus berlanjut hingga saat ini.

Warisan John F. Kennedy

Kennedy lebih penting karena reputasi ikoniknya dibandingkan tindakan legislatifnya. Banyak pidato inspiratifnya yang sering dikutip.

Semangat mudanya dan ibu negara yang modis dipuji sebagai bangsawan Amerika; masa jabatannya disebut “Camelot”.

Pembunuhannya bersifat mitos, membuat banyak orang berpendapat tentang kemungkinan konspirasi yang melibatkan semua orang mulai dari  Lyndon Johnson  hingga Mafia.

Kepemimpinan moralnya mengenai Hak-Hak Sipil merupakan bagian penting dari keberhasilan gerakan tersebut.

Tulisan Terkait: