Biografi Martin Luther King, Tokoh Pembela Hak Sipil

Sosok Inspiratif284 Dilihat

Mudabicara.com_ Martin Luther King Jr (15 Januari 1929 – 4 April 1968) adalah pemimpin karismatik gerakan hak-hak sipil Amerika Serikat (AS) pada tahun 1950an dan 1960an.

Awalnya Martin Luther King mengarahkan boikot bus selama setahun di Montgomery sehingga menarik perhatian pemerintah. Gerakan tersebut membuat nama Martin Luther King terkenal.

Di sisi lain ia membentuk Konferensi Kepemimpinan Kristen Selatan untuk mengoordinasikan protes tanpa kekerasan dan menyampaikan lebih dari 2.500 pidato yang membahas ketidakadilan rasial. Namun Naas hidupnya berakhir oleh seorang pembunuh pada tahun 1968.

Baca Juga : Biografi Donald Trump, Presiden Amerika Serikat ke-45

Biografi Martin Luther King Jr.

Martin Luther King Jr

Biograsi Singkat, Martin Luther King Jr.

  • Dikenal: Pemimpin gerakan hak-hak sipil AS
  • Juga Dikenal Sebagai : Michael Lewis King Jr.
  • Lahir : 15 Januari 1929 di Atlanta, Georgia
  • Orangtua : Michael King Sr., Alberta Williams
  • Meninggal : 4 April 1968 di Memphis, Tennessee
  • Pendidikan : Seminari Teologi Crozer, Universitas Boston
  • Karya yang Diterbitkan : Melangkah Menuju Kebebasan, Kemana Kita Pergi dari Sini: Kekacauan atau Komunitas?
  • Penghargaan dan Kehormatan : Hadiah Nobel Perdamaian
  • Pasangan : Coretta Scott
  • Anak-anak : Yolanda, Martin, Dexter, Bernice
  • Kutipan Penting : “Saya bermimpi bahwa keempat anak saya yang masih kecil suatu hari nanti akan hidup di negara di mana mereka tidak akan dinilai berdasarkan warna kulit mereka, tetapi berdasarkan karakter mereka.”

Martin Luther King Jr

Martin Luther King Jr lahir 15 Januari 1929, di Atlanta, Georgia, dari pasangan Michael King Sr., pendeta Gereja Baptis Ebenezer, dan Alberta Williams, lulusan Spelman College dan mantan guru sekolah.

King kecil tinggal bersama orang tuanya, seorang saudara perempuan, dan seorang saudara laki-laki di rumah kakek-nenek dari pihak ibu yang bergaya Victoria.

Martin bernama asli Michael Lewis dan tingga bersama keluarga kelas menengah ke bawah sehingga masa kecilnya diisi dengan bersekolah, bermain sepak bola, baseball, mengantarkan koran, dan melakukan pekerjaan sampingan.

Ayah, Martin memang sudah terlibat dalam Asosiasi Nasional untuk Kemajuan Orang Kulit Berwarna. Ia memimpin kampanye yang sukses guna kesetaraan upah bagi guru Kulit Putih dan Kulit Hitam di Atlanta.

Ketika kakek Martin meninggal pada tahun 1931, ayah Martin menjadi pendeta di Gereja Baptis Ebenezer dan melayani jamaah selama 44 tahun.

Setelah menghadiri Aliansi Baptis Dunia di Berlin pada tahun 1934, Raja Sr. mengubah nama dia dan putranya dari Michael King menjadi Martin Luther King, diambil dari nama reformis Protestan.

Baca Juga : Biografi Barack Obama, Presiden Amerika Serikat ke-44

Raja Sr. terinspirasi oleh keberanian Martin Luther dalam menghadapi kejahatan yang dilembagakan.

Pendidikan Martin Martin Luther Jr.

Graves Hall, Universitas Morehouse
 Graves Hall, Universitas Morehouse.Wikimedia Commons

Martin Luther King masuk Morehouse College pada usia 15 tahun. Sikap King yang bimbang terhadap karir masa depannya sebagai pendeta membuatnya terlibat dalam aktivitas yang biasanya tidak dibolehkan oleh gereja.

Dia bermain biliar, minum bir, dan menerima nilai akademis terendah dalam dua tahun pertamanya di Morehouse.

Martin Luther King belajar sosiologi dan mempertimbangkan sekolah hukum sambil membaca buku hukum dengan semangat.

Martin terpesona oleh esai Henry David Thoreau  On Civil Disobedience” dan gagasannya tentang non-kooperatif dengan sistem yang tidak adil.

King memutuskan bahwa aktivisme sosial adalah panggilannya dan agama adalah cara terbaik untuk mencapai tujuan tersebut.

Ia ditahbiskan sebagai menteri pada bulan Februari 1948, tahun dimana ia lulus dengan gelar sosiologi pada usia 19 tahun.

Program Seminari

Pada bulan September 1948, King masuk ke Seminari Teologi Crozer yang didominasi Kulit Putih di Upland, Pennsylvania. Ia membaca karya-karya para teolog besar namun putus asa karena tidak ada koleksi buku filsafat yang lengkap.

Kemudian, saat mendengarkan ceramah tentang pemimpin India Mahatma Gandhi , dia terpesona oleh konsep perlawanan tanpa kekerasan.

Baca Juga : Biografi Hillary Clinton, Politisi Amerika Serikat

King menyimpulkan bahwa doktrin kasih Kristen, yang dijalankan melalui nir-kekerasan, dapat menjadi senjata ampuh bagi rakyatnya.

Pada tahun 1951, King lulus sebagai yang terbaik di kelasnya dengan gelar Bachelor of Divinity. Pada bulan September tahun itu, dia mendaftar studi doktoral di Fakultas Teologi Universitas Boston.

Pernikahan Martin Luther King

Saat berada di Boston, King bertemu Coretta Scott , seorang penyanyi yang mempelajari suara di New England Conservatory of Music.

Meskipun King sudah mengetahui sejak awal bahwa dia memiliki semua kualitas yang diinginkannya dari seorang istri, pada awalnya, Coretta ragu untuk berkencan dengan seorang pendeta.

Pasangan ini menikah pada tanggal 18 Juni 1953. Ayah Raja melakukan upacara di rumah keluarga Coretta di Marion, Alabama. Mereka kembali ke Boston untuk menyelesaikan gelar mereka.

King diundang untuk berkhotbah di Montgomery, Alabama, di Gereja Baptis Dexter Avenue, yang memiliki sejarah aktivisme hak-hak sipil.

Pendeta itu sedang pensiun. King memikat jemaat dan menjadi pendeta pada bulan April 1954. Sementara itu, Coretta berkomitmen pada pekerjaan suaminya tetapi mengalami konflik mengenai perannya.

King ingin dia tinggal di rumah bersama keempat anak mereka: Yolanda, Martin, Dexter, dan Bernice. Menjelaskan perasaannya mengenai masalah ini, Coretta mengatakan kepada Jeanne Theoharis dalam artikel tahun 2018 di The Guardian , sebuah surat kabar Inggris:

“Saya pernah mengatakan kepada Martin bahwa meskipun saya senang menjadi istri dan ibunya, jika hanya itu yang saya lakukan, saya pasti sudah gila. Saya merasakan panggilan dalam hidup saya sejak usia dini. Saya tahu saya memiliki sesuatu untuk disumbangkan kepada dunia.”

Dan pada tingkat tertentu, King tampaknya setuju dengan istrinya, dengan mengatakan bahwa dia sepenuhnya menganggapnya sebagai mitra dalam perjuangan hak-hak sipil serta dalam semua masalah lain yang melibatkannya. Memang benar, dalam otobiografinya, dia menyatakan:

Saya tidak menginginkan seorang istri yang tidak dapat saya ajak berkomunikasi. Saya harus memiliki seorang istri yang berdedikasi seperti saya. Saya harap saya dapat mengatakan bahwa saya menuntunnya ke jalan ini, tetapi saya harus mengatakan bahwa kita telah terjatuh.” itu bersama-sama karena dia terlibat aktif dan peduli ketika kami bertemu seperti dia sekarang.”

Namun, Coretta sangat yakin bahwa perannya, dan peran perempuan secara umum dalam gerakan hak-hak sipil, telah lama “dipinggirkan” dan diabaikan, menurut The Guardian . Pada awal tahun 1966, Corretta menulis dalam sebuah artikel yang diterbitkan di majalah wanita Inggris New Lady:

Tidak cukup perhatian yang terfokus pada peran perempuan dalam perjuangan…. Perempuan telah menjadi tulang punggung seluruh gerakan hak-hak sipil.… Perempuanlah yang memungkinkan gerakan ini menjadi gerakan massa. ”

Sejarawan dan pengamat mencatat bahwa King tidak mendukung kesetaraan gender dalam gerakan hak-hak sipil. Dalam sebuah artikel di The Chicago Reporter , sebuah publikasi bulanan yang meliput isu-isu ras dan kemiskinan, Jeff Kelly Lowenstein menulis bahwa perempuan “memainkan peran terbatas dalam SCLC.” Lowenstein lebih lanjut menjelaskan:

Di sini pengalaman penyelenggara legendaris Ella Baker memberikan pelajaran. Baker berjuang agar suaranya didengar…oleh para pemimpin organisasi yang didominasi laki-laki. Ketidaksepakatan ini mendorong Baker, yang memainkan peran kunci dalam pembentukan Komite  Koordinasi Non-Kekerasan Mahasiswa , untuk menasihati anggota muda seperti John Lewis agar mempertahankan independensi mereka dari kelompok yang lebih tua.Sejarawan Barbara Ransby menulis dalam biografinya tentang Baker pada tahun 2003 bahwa para menteri SCLC ‘belum siap menyambutnya ke dalam organisasi dengan pijakan yang sama’ karena melakukan hal tersebut ‘akan terlalu jauh dari hubungan gender yang biasa mereka lakukan di gereja.'”

Gerakan Boikot Bus Montgomery 

Ketika  Martin Luther King tiba di Montgomery untuk bergabung dengan gereja Dexter Avenue, Rosa Parks, sekretaris cabang NAACP setempat, telah ditangkap karena menolak menyerahkan kursi busnya kepada orang kulit putih.

Penangkapan Parks pada tanggal 1 Desember 1955 memberikan peluang sempurna untuk mengajukan alasan untuk melakukan desegregasi sistem transit.

ED Nixon, mantan kepala cabang NAACP setempat , dan Pendeta Ralph Abernathy, teman dekat King, menghubungi King dan pendeta lainnya untuk merencanakan boikot bus di seluruh kota.

Kelompok tersebut menyusun tuntutan dan menetapkan bahwa tidak ada orang kulit hitam yang boleh naik bus pada tanggal 5 Desember.

Baca Juga : Mengenal Teori Tindakan Sosial Max Weber

Hari itu, hampir 20.000 warga kulit hitam menolak naik bus. Karena 90% penumpangnya adalah orang kulit hitam, sebagian besar bus kosong. Ketika boikot berakhir 381 hari kemudian, sistem transit Montgomery hampir bangkrut.

Selain itu, pada tanggal 23 November, dalam kasus Gayle v. Browder , Mahkamah Agung AS memutuskan bahwa “sistem transportasi yang dipisahkan secara rasial yang diberlakukan oleh pemerintah melanggar Klausul Perlindungan Setara dari Amandemen Keempat Belas,” menurut Oyez, sebuah arsip online AS.

Kasus Mahkamah Agung dioperasikan oleh Sekolah Tinggi Hukum Chicago-Kent di Institut Teknologi Illinois. Pengadilan juga mengutip kasus penting Brown v. Dewan Pendidikan Topeka , yang memutuskan pada tahun 1954 bahwa “pemisahan pendidikan publik hanya berdasarkan ras (melanggar) Klausul Perlindungan Setara dari Amandemen Keempat Belas,” menurut Oyez. Pada tanggal 20 Desember 1956, Montgomery Improvement Association memutuskan untuk mengakhiri boikot.

Didukung oleh kesuksesan, para pemimpin gerakan ini bertemu pada bulan Januari 1957 di Atlanta dan membentuk Konferensi Kepemimpinan Kristen Selatan untuk mengoordinasikan protes tanpa kekerasan melalui gereja-gereja Kulit Hitam. Raja terpilih sebagai presiden dan memegang jabatan tersebut sampai kematiannya.

6 Prinsip Non-kekerasan Martin Luther King

Pada awal tahun 1958, buku pertama King, “Stride Toward Freedom,” yang merinci boikot bus Montgomery, diterbitkan.

Saat menandatangani buku di Harlem, New York, King ditikam oleh seorang wanita kulit hitam dengan kondisi kesehatan mental.

Ketika ia pulih, ia mengunjungi Gandhi Peace Foundation di India pada bulan Februari 1959 untuk menyempurnakan strategi protesnya.

Dalam buku tersebut, yang sangat dipengaruhi oleh gerakan dan ajaran Gandhi, ia meletakkan enam prinsip yang menjelaskan nir-kekerasan:

1. Tanpa Kekerasan

Martin Luther King mencatat bahwa “Gandhi sering berkata bahwa jika kepengecutan adalah satu-satunya alternatif selain kekerasan, lebih baik berperang.” Tanpa kekerasan adalah metode orang yang kuat; ini bukan “kepasifan yang stagnan”.

2. Tidak berusaha untuk mengalahkan atau mempermalukan lawan, tetapi untuk memenangkan persahabatan dan pengertiannya

Bahkan dalam melakukan boikot, misalnya, tujuannya adalah “untuk membangkitkan rasa malu moral pada lawan” dan tujuannya adalah “penebusan” dan rekonsiliasi,” kata King.

3. Ditujukan untuk melawan kekuatan jahat dan bukan terhadap orang yang kebetulan melakukan kejahatan:

“Kejahatanlah yang ingin dikalahkan oleh penentang tanpa kekerasan, bukan orang yang menjadi korban kejahatan,” tulis King. Pertarungan ini bukanlah pertarungan antara orang kulit hitam melawan orang kulit putih, namun untuk mencapai “tetapi kemenangan demi keadilan dan kekuatan cahaya,” tulis King.

Baca Juga : Biografi Marco Polo, Pedagang dan Penjelajah

4. Adalah kesediaan untuk menerima penderitaan tanpa pembalasan, menerima pukulan dari lawan tanpa menyerang balik

 Sekali lagi mengutip Gandhi, King menulis: “Penentang non-kekerasan bersedia menerima kekerasan jika perlu, tetapi tidak pernah melakukan kekerasan. Dia tidak berusaha mengelak. penjara. Jika masuk penjara diperlukan, dia memasukinya ‘seperti pengantin laki-laki memasuki kamar pengantin perempuan.'”

5. Menghindari tidak hanya kekerasan fisik eksternal tetapi juga kekerasan batin dalam jiwa

Mengatakan bahwa Anda menang melalui cinta bukan kebencian, King menulis: “Penentang non-kekerasan tidak hanya menolak untuk menembak lawannya, tetapi dia juga menolak untuk membencinya.”

6. Didasarkan pada keyakinan bahwa  alam semesta berpihak pada keadilan

 Orang yang tidak melakukan kekerasan “dapat menerima penderitaan tanpa pembalasan” karena pihak yang menentang mengetahui bahwa “cinta” dan “keadilan” pada akhirnya akan menang.

Gerakan Birmingham

Pada bulan April 1963, King dan SCLC bergabung dengan Pendeta Fred Shuttlesworth dari Gerakan Kristen Alabama untuk Hak Asasi Manusia dalam kampanye tanpa kekerasan untuk mengakhiri segregasi dan memaksa perusahaan di Birmingham, Alabama, untuk mempekerjakan orang kulit hitam.

Selang pemadam kebakaran dan anjing ganas dilepaskan ke arah para pengunjuk rasa oleh petugas polisi “Bull” Connor. Martin dijebloskan ke penjara.

Martin menghabiskan delapan hari di penjara Birmingham akibat penangkapan ini tetapi ia menggunakan waktu tersebut untuk menulis “Surat Dari Penjara Birmingham”, yang menegaskan filosofi damainya.

Gambaran brutal tersebut menyemangati bangsa. Uang mengalir untuk mendukung para pengunjuk rasa; Sekutu kulit putih bergabung dalam demonstrasi.

Pada musim panas, ribuan fasilitas umum di seluruh negeri terintegrasi, dan perusahaan mulai mempekerjakan orang kulit hitam. Iklim politik yang diakibatkannya mendorong disahkannya undang-undang hak-hak sipil.

Pada tanggal 11 Juni 1963, Presiden John F. Kennedy merancang Undang-Undang Hak Sipil tahun 1964 , yang ditandatangani menjadi undang-undang oleh Presiden Lyndon Johnson setelah pembunuhan Kennedy.

Baca Juga : Biografi Kubilai Khan, Penguasa Mongolia dan Yuan Tiongkok

Undang-undang tersebut melarang diskriminasi rasial di depan umum, menjamin “hak konstitusional untuk memilih,” dan melarang diskriminasi di tempat kerja.

Pidato dan Berbaris di Washington

Dr Martin Luther King berbicara kepada orang banyak pada bulan Maret di Washington, 1963
 Dr Martin Luther King berbicara kepada orang banyak pada bulan Maret di Washington, 1963.CNP / Arsip Hulton / Getty Images

Kemudian terjadilah Pawai di Washington, DC  pada tanggal 28 Agustus 1963. Hampir 250.000 orang Amerika mendengarkan pidato para aktivis hak-hak sipil, tetapi sebagian besar datang untuk King.

Pemerintahan Kennedy, karena takut akan kekerasan, mengedit pidato John Lewis dari Komite Koordinasi Non-Kekerasan Mahasiswa dan mengundang organisasi Kulit Putih untuk berpartisipasi, menyebabkan beberapa orang kulit hitam merendahkan acara tersebut. Malcolm X menamakannya “lelucon di Washington.”

Jumlah penonton jauh melebihi ekspektasi. Pembicara demi pembicara menyapa mereka. Panasnya semakin menyengat, tapi kemudian King berdiri.

Pidatonya dimulai dengan lambat, namun King berhenti membaca catatannya, entah karena inspirasi atau penyanyi gospel Mahalia Jackson yang berteriak, “Ceritakan tentang mimpi itu, Martin!”

Dia bermimpi, katanya, “bahwa keempat anakku yang masih kecil suatu hari nanti akan hidup di sebuah negara di mana mereka tidak akan dinilai berdasarkan warna kulit mereka, namun berdasarkan isi karakter mereka.” Itu adalah pidato yang paling berkesan dalam hidupnya.

Penghargaan Nobel Martin Luther King

MLK dan istri
 Martin Luther King Jr. dan Coretta Scott King di Oslo, Norwegia, tempat ia menerima Hadiah Nobel Perdamaian pada Desember 1964. AFP / Getty Images

King, yang sekarang dikenal di seluruh dunia, dinobatkan sebagai “Man of the Year” versi majalah Time pada tahun 1963. Ia memenangkan Hadiah Nobel Perdamaian pada tahun berikutnya dan menyumbangkan $54.123 dalam bentuk kemenangannya untuk memajukan hak-hak sipil.

Tidak semua orang senang dengan kesuksesan King. Sejak boikot bus, King diawasi dengan cermat oleh direktur FBI J. Edgar Hoover.

Berharap untuk membuktikan King berada di bawah pengaruh komunis, Hoover mengajukan permintaan kepada Jaksa Agung Robert Kennedy untuk mengawasinya, termasuk pembobolan rumah dan kantor serta penyadapan telepon.

Baca Juga : Biografi Jenghis Khan, Pendiri Kekaisaran Mongol

Namun, meskipun terdapat “berbagai jenis pengawasan FBI,” FBI tidak menemukan “bukti adanya pengaruh Komunis,” menurut The Martin Luther King, Jr. Research and Education Institute di Stanford University.

Kemiskinan

Pada musim panas tahun 1964, konsep non-kekerasan King ditantang oleh kerusuhan mematikan di Utara. King percaya asal muasal mereka adalah segregasi dan kemiskinan dan mengalihkan fokusnya ke kemiskinan, tapi dia tidak bisa mendapatkan dukungan.

Dia mengorganisir kampanye melawan kemiskinan pada tahun 1966 dan memindahkan keluarganya ke salah satu lingkungan kulit hitam di Chicago, namun dia menemukan bahwa strategi yang berhasil di Selatan tidak berhasil di Chicago.

Upayanya mendapat “perlawanan institusional, skeptisisme dari aktivis lain, dan kekerasan terbuka,” menurut Matt Pearce dalam sebuah artikel di Los Angeles Times , yang diterbitkan pada Januari 2016, peringatan 50 tahun upaya King di kota tersebut.

Bahkan ketika dia tiba di Chicago, King ditemui oleh “sekelompok polisi dan segerombolan orang kulit putih yang marah,” menurut artikel Pearce. King bahkan mengomentari adegan itu:

“Saya belum pernah melihat, bahkan di Mississippi dan Alabama, massa yang penuh kebencian seperti yang saya lihat di sini di Chicago. Ya, ini jelas merupakan masyarakat tertutup. Kami akan menjadikannya masyarakat terbuka.”

Meskipun ada perlawanan, King dan SCLC bekerja untuk melawan “perumahan kumuh, agen properti dan mesin Demokrat Walikota Richard J. Daley,” menurut Times .

Tapi itu adalah upaya yang berat. “Gerakan hak-hak sipil mulai terpecah. Ada lebih banyak aktivis militan yang tidak setuju dengan taktik non-kekerasan King, bahkan mencemooh King dalam satu pertemuan,” tulis Pearce.

Orang kulit hitam di Utara (dan di tempat lain) beralih dari jalur damai King ke konsep Malcolm X.

King menolak untuk menyerah, membahas apa yang dianggapnya sebagai filosofi Black Power yang berbahaya dalam buku terakhirnya, “Where Do We Go from Here: Chaos or Community?” King berusaha untuk memperjelas hubungan antara kemiskinan dan diskriminasi dan untuk mengatasi meningkatnya keterlibatan Amerika di Vietnam, yang menurutnya tidak dapat dibenarkan dan diskriminatif terhadap mereka yang pendapatannya di bawah garis kemiskinan serta orang kulit hitam.

Upaya besar terakhir King, Kampanye Rakyat Miskin, diselenggarakan bersama kelompok hak-hak sipil lainnya untuk membawa orang-orang miskin untuk tinggal di tenda-tenda di National Mall mulai tanggal 29 April 1968.

Hari-hari terakhir

Awal musim semi itu, King pergi ke Memphis, Tennessee, untuk bergabung dalam pawai mendukung pemogokan pekerja sanitasi kulit hitam. Setelah pawai dimulai, kerusuhan pun terjadi; 60 orang terluka dan satu orang tewas, mengakhiri pawai.

Pada tanggal 3 April, King menyampaikan pidato terakhirnya. Dia ingin berumur panjang, katanya, dan telah diperingatkan akan bahaya di Memphis namun mengatakan kematian tidak menjadi masalah karena dia “pernah ke puncak gunung” dan melihat “tanah perjanjian”.

Pada tanggal 4 April 1968, King melangkah ke balkon Lorraine Motel di Memphis. Peluru senapan merobek wajahnya . Dia meninggal di Rumah Sakit St. Joseph kurang dari satu jam kemudian. Kematian Raja membawa duka yang luas bagi negara yang rentan terhadap kekerasan. Kerusuhan meledak di seluruh negeri.

Warisan Martin Luther King 

Jenazah King dibawa pulang ke Atlanta untuk disemayamkan di Gereja Baptis Ebenezer, tempat dia menjadi pendeta bersama ayahnya selama bertahun-tahun.

Pada pemakaman Raja tanggal 9 April 1968, kata-kata yang luar biasa menghormati pemimpin yang terbunuh, tetapi pidato yang paling tepat disampaikan oleh King sendiri, melalui rekaman khotbah terakhirnya di Ebenezer:

“Jika ada di antara Anda yang ada saat saya menemui hari saya, saya tidak ingin pemakaman yang panjang…Saya ingin seseorang menyebutkan hari itu ketika Martin Luther King Jr. mencoba memberikan hidupnya untuk melayani orang lain…Dan Saya ingin Anda mengatakan bahwa saya mencoba untuk mencintai dan melayani umat manusia.”

King telah mencapai banyak hal dalam rentang waktu 11 tahun yang singkat. Dengan akumulasi perjalanan mencapai 6 juta mil, King bisa saja pergi ke bulan dan kembali sebanyak 13 kali.

Ia berkeliling dunia, menyampaikan lebih dari 2.500 pidato, menulis lima buku, dan memimpin delapan upaya besar non-kekerasan untuk perubahan sosial. King ditangkap dan dipenjara sebanyak 29 kali selama melakukan upaya hak-hak sipil, terutama di kota-kota di wilayah Selatan, menurut situs web Face2Face Africa.

Warisan King saat ini terlihat melalui gerakan Black Lives Matter, yang secara fisik tanpa kekerasan tetapi tidak memiliki prinsip Dr. King tentang “kekerasan internal dalam jiwa” yang mengatakan seseorang harus mencintai, bukan membenci, penindasnya.

Dara T. Mathis menulis dalam artikel tanggal 3 April 2018 di The Atlantic, bahwa warisan “militan non-kekerasan” yang diusung King tetap hidup dalam kantong protes massal” gerakan Black Lives Matter di seluruh negeri. Namun Mathis menambahkan:

“Namun, yang jelas-jelas tidak ada dalam bahasa yang digunakan para aktivis modern adalah seruan terhadap kebaikan Amerika, sebuah seruan untuk memenuhi janji yang ditetapkan oleh para Founding Fathers (Bapak Pendiri Amerika).”

Dan Mathis lebih lanjut mencatat:

“Meskipun Black Lives Matter mempraktikkan nir-kekerasan sebagai sebuah strategi, kecintaan terhadap penindas tidak masuk dalam etos mereka.”

Pada tahun 1983, Presiden Ronald Reagan menetapkan hari libur nasional untuk merayakan orang yang telah berbuat banyak untuk Amerika Serikat. Reagan merangkum warisan King dengan kata-kata berikut yang dia sampaikan dalam pidatonya yang mendedikasikan hari libur tersebut kepada pemimpin hak-hak sipil yang telah jatuh:

“Jadi, setiap tahun pada Hari Martin Luther King, marilah kita tidak hanya mengenang Dr. King, namun mengabdikan kembali diri kita pada Perintah yang ia yakini dan upayakan untuk dijalani setiap hari: Kasihilah Tuhanmu dengan segenap hatimu, dan kasihilah Tuhanmu dengan segenap hatimu, dan kasihilah Tuhanmu dengan segenap hatimu dan sesamamu seperti dirimu sendiri. Dan saya hanya harus percaya bahwa kita semua—jika kita semua, tua dan muda, anggota Partai Republik dan Demokrat, melakukan semua yang kita bisa untuk menjalankan Perintah-perintah tersebut, maka kita akan melihat hari ketika Dr. King’s mimpi menjadi kenyataan, dan dalam kata-katanya, ‘Semua anak Tuhan akan dapat bernyanyi dengan makna baru,…tanah tempat ayahku meninggal, tanah kebanggaan peziarah, dari setiap lereng gunung, biarkan kebebasan berdering.'”

Coretta Scott King, yang telah berjuang keras untuk memastikan hari libur tersebut ditetapkan dan menghadiri upacara Gedung Putih pada hari itu, mungkin menyimpulkan warisan King dengan sangat fasih, terdengar sedih dan berharap bahwa warisan suaminya akan terus diterima:

“Dia mencintai tanpa syarat. Dia terus-menerus mengejar kebenaran, dan ketika dia menemukannya, dia menerimanya. Kampanye non-kekerasannya menghasilkan penebusan, rekonsiliasi, dan keadilan. Dia mengajari kita bahwa hanya cara-cara damai yang dapat menghasilkan tujuan-tujuan damai, bahwa kita tujuannya adalah untuk menciptakan komunitas cinta.

“Amerika adalah negara yang lebih demokratis, negara yang lebih adil, dan negara yang lebih damai karena Martin Luther King, Jr., menjadi komandan non-kekerasan yang terkemuka.”

Tulisan Terkait: