Biografi Marco Polo, Pedagang dan Penjelajah

Sosok Inspiratif172 Dilihat

Mudabicara.com_ Marco Polo (c.1254 – 8 Januari 1324) adalah seorang pedagang dan penjelajah Venesia yang mengikuti jejak ayah dan pamannya.

Tulisannya tentang Tiongkok dan Kekaisaran Mongol dalam “The Travels of Marco Polo” mempunyai dampak yang signifikan terhadap kepercayaan dan perilaku Eropa terhadap Timur dan mengilhami perjalanan Christopher Columbus.

Biografi Singkat Marco Polo

  • Dikenal : Eksplorasi Timur Jauh dan menulis tentang perjalanannya
  • Lahir : c. 1254 di negara kota Venesia (Italia modern)
  • Orangtua : Niccolò Polo, Nicole Anna Defuseh
  • Meninggal : 8 Januari 1324 di Venesia
  • Pendidikan : Tidak diketahui
  • Karya yang DiterbitkanPerjalanan Marco Polo
  • Pasangan : Donata Badoer
  • Anak-anak : Bellela Polo, Fantina Polo, Moretta Polo
  • Kutipan Penting : “Saya belum menceritakan separuh dari apa yang saya lihat.”
Baca Juga : Biografi Kubilai Khan, Penguasa Mongolia dan Yuan Tiongkok

Tahun-Tahun Awal Marco Polo

Marco Polo

Marco Polo dilahirkan dalam keluarga pedagang yang makmur pada tahun 1254 di negara kota  Venesia, Italia,

Ayahnya Niccolo dan pamannya Maffeo telah meninggalkan Venesia untuk perjalanan dagang sebelum Marco lahir, dan ibu Marco meninggal sebelum ekspedisi kembali. Alhasil, Marco muda diasuh oleh kerabatnya.

Sementara itu, ayah dan paman Marco melakukan perjalanan ke  Konstantinopel  (Istanbul modern), menghadapi pemberontakan Mongol dan penaklukan kembali Konstantinopel oleh Bizantium di sepanjang perjalanan.

Saudara-saudara kemudian menuju ke timur ke Bukhara (sekarang  Uzbekistan ), dan, dari sana, didorong untuk bertemu dengan kaisar besar Mongolia  Kublai Khan  (cucu Jenghis Khan) di istananya di tempat yang sekarang disebut Beijing.

Kublai Khan menyukai saudara-saudara Italia dan belajar banyak dari mereka tentang budaya dan teknologi Eropa.

Beberapa tahun kemudian, Kubilai Khan mengirim saudara-saudara Polo kembali ke Eropa dalam misi menemui Paus, meminta agar misionaris dikirim untuk mengubah agama bangsa Mongol (tidak ada misi yang pernah dikirim).

Saat keluarga Polo kembali ke Venesia, tahun sudah 1269; Niccolo mengetahui bahwa istrinya telah meninggal untuk sementara waktu, meninggalkan dia seorang putra berusia 15 tahun.

Ayah, paman, dan putranya rukun; dua tahun kemudian, pada tahun 1271, ketiganya meninggalkan Venesia sekali lagi dan menuju ke timur.

Bepergian Bersama Ayahnya

Marco, ayahnya, dan pamannya berlayar melintasi Laut Mediterania dan kemudian melakukan perjalanan darat, melintasi Armenia, Persia, Afghanistan, dan Pegunungan Pamir.

Akhirnya, mereka berangkat melintasi Gurun Gobi menuju Cina dan Kublai Khan. Seluruh perjalanan memakan waktu sekitar empat tahun, termasuk periode di mana kelompok tersebut tinggal di pegunungan  Afghanistan sementara Marco pulih dari penyakitnya.

Meskipun mengalami kesulitan, Marco menemukan kecintaannya pada perjalanan dan keinginan untuk belajar sebanyak mungkin tentang budaya yang ia temui.

Sesampainya di Beijing, keluarga Polo disambut di istana musim panas marmer dan emas legendaris Kublai Khan, Xanadu.

Ketiga pria tersebut diundang untuk bergabung dengan istana kaisar, dan ketiganya membenamkan diri dalam bahasa dan budaya Tiongkok.

Marco ditunjuk menjadi “utusan khusus” kepada kaisar, yang memberinya hak untuk melakukan perjalanan ke seluruh Asia, sehingga menjadi orang Eropa pertama yang mengunjungi Tibet, Burma, dan India.

Baca Juga : Biografi Jenghis Khan, Pendiri Kekaisaran Mongol

Pelayanannya kepada kaisar patut dicontoh; sebagai hasilnya, ia menerima gelar gubernur sebuah kota di Tiongkok dan mendapatkan kursi di dewan kaisar.

Kembali ke Venesia

Setelah sukses tinggal selama lebih dari 17 tahun di  Tiongkok , keluarga Polo menjadi sangat kaya. Mereka akhirnya berangkat sebagai pengawal ke seorang putri Mongolia bernama Cogatin, yang akan menjadi pengantin seorang pangeran Persia.

Meski menggunakan armada kapal Tiongkok, ratusan penumpang dan awak kapal tewas dalam perjalanan pulang. Ketika mereka sampai di Persia, pangeran Persia dari mempelai wanita juga telah meninggal, menyebabkan penundaan sementara pasangan yang tepat ditemukan untuk sang putri muda.

Selama perjalanan multi-tahun tersebut, Kublai Khan sendiri meninggal, sehingga Polo rentan terhadap penguasa lokal yang memungut pajak dari Polo sebelum mereka diizinkan pergi.

Keluarga Polo kembali ke Venesia sebagai orang asing di negeri mereka sendiri. Ketika mereka tiba, Venesia sedang berperang dengan negara kota saingannya, Genoa.

Sesuai kebiasaan, Marco mendanai kapal perangnya sendiri, namun ia ditangkap dan dipenjarakan di Genoa.

Publikasi ‘Perjalanan Marco Polo’

Saat berada di penjara selama dua tahun, Marco Polo mendiktekan kisah perjalanannya kepada sesama tahanan (dan penulis) bernama Rusticello.

Pada tahun 1299, perang berakhir dan Marco Polo dibebaskan; dia kembali ke Venesia, menikah dengan Donata Badoer, dan memiliki tiga anak perempuan sambil menghidupkan kembali bisnisnya yang sukses.

Selama ini, “The Travels of Marco Polo” diterbitkan dalam bahasa Prancis. Diterbitkan sebelum penemuan mesin cetak, buku tersebut disalin dengan tangan oleh para sarjana dan biksu, dan masing-masing dari 130 salinan yang masih ada berbeda.

Seiring waktu, buku tersebut diterjemahkan ke dalam berbagai bahasa dan didistribusikan ke seluruh dunia.

Pada saat diterbitkan, hanya sedikit pembaca yang percaya bahwa buku tersebut benar-benar akurat, dan banyak yang mempertanyakan apakah buku tersebut ditulis oleh Polo atau Rusticello.

Tampaknya sebagian besar isi buku ini hanyalah desas-desus, karena memuat bagian orang pertama dan orang ketiga. Namun demikian, sebagian besar deskripsi buku tentang istana dan adat istiadat Kublai Kahn telah diautentikasi oleh para sejarawan.

Dunia Aneh Marco Polo

Selain deskripsi akurat dan langsung mengenai adat istiadat Asia, buku Marco Polo juga memberikan pengenalan kepada Eropa tentang uang kertas, batu bara, dan inovasi penting lainnya.

Namun, pada saat yang sama, hal ini mencakup kisah-kisah tentang orang-orang yang berekor, tanah yang hampir seluruhnya ditempati oleh kaum kanibal, dan klaim-klaim lain yang mustahil atau tidak mungkin terjadi.

Baca Juga : Biografi Tamerlane Alias Timur Lenk, Penakluk Asia Abad ke-14

Penjelasannya mengenai batubara akurat dan, dalam jangka panjang, sangat berpengaruh:

Di seluruh provinsi ini ditemukan sejenis batu hitam, yang mereka gali dari pegunungan, yang mengalir melalui urat-urat. Ketika dinyalakan, ia terbakar seperti arang, dan menahan api jauh lebih baik daripada kayu; sedemikian rupa sehingga dapat disimpan pada malam hari, dan pada pagi hari ditemukan masih menyala. Batu-batu ini tidak menyala, kecuali sedikit pada saat pertama kali dinyalakan, tetapi pada saat penyalaannya mengeluarkan panas yang cukup besar.

Di sisi lain, catatannya tentang Kerajaan Lambri (secara teori dekat Jawa) hanyalah fiksi belaka:

Sekarang kalian pasti tahu kalau di kerajaan Lambri ini ada laki-laki berekor; ekor ini panjangnya sebesar telapak tangan, dan tidak mempunyai rambut. Orang-orang ini tinggal di pegunungan dan merupakan sejenis manusia liar. Ekornya kira-kira setebal ekor anjing. Ada juga banyak unicorn di negara itu, dan banyak sekali hewan buruan seperti burung dan binatang buas.

Kematian Marco Polo

Marco Polo menghabiskan hari-hari terakhirnya sebagai pengusaha dengan bekerja dari rumah.

Dia meninggal di sana pada usia hampir 70 tahun, pada tanggal 8 Januari 1324, dan dimakamkan di bawah gereja San Lorenzo, meskipun makamnya kini telah lenyap.

Warisan Marco Polo

Ketika Polo mendekati kematiannya pada tahun 1324, dia diminta untuk menarik kembali apa yang telah dia tulis dan hanya mengatakan bahwa dia bahkan belum menceritakan setengah dari apa yang dia saksikan.

Terlepas dari kenyataan bahwa banyak yang mengklaim bukunya tidak dapat diandalkan, buku tersebut merupakan semacam geografi regional Asia selama berabad-abad, yang menjadi inspirasi bagi Christopher Columbus—yang membawa salinan beranotasi pada pelayaran pertamanya pada tahun 1492.

Bahkan saat ini, buku tersebut dianggap sebagai buku yang tidak dapat dipercaya. salah satu karya besar sastra perjalanan.

Sumber

 

Tulisan Terkait: