Biografi Zheng He, Laksamana Tiongkok

Sosok Inspiratif214 Dilihat

Mudabicara.com_ Zheng He (1371–1433 atau 1435) adalah seorang laksamana dan penjelajah Tiongkok yang memimpin beberapa pelayaran mengelilingi Samudera Hindia.

Para ahli sering bertanya-tanya bagaimana sejarah mungkin akan berbeda jika penjelajah Portugis pertama yang mengitari ujung Afrika dan pindah ke Samudera Hindia bertemu dengan armada besar Tiongkok yang dipimpin oleh laksamana.

Saat ini, Zheng He dianggap sebagai pahlawan rakyat, dengan kuil-kuil untuk menghormatinya di seluruh Asia Tenggara.

Biografi Singkat Zheng He

  • Dikenal : Zheng He adalah seorang laksamana Tiongkok yang kuat yang memimpin beberapa ekspedisi di sekitar Samudera Hindia.
  • Disebut Juga Sebagai : Ma He
  • Lahir : 1371 di Jinning, Tiongkok
  • Meninggal : 1433 atau 1435

Masa Muda Zheng He

Zheng He lahir pada tahun 1371 di kota yang sekarang bernama Jinning di Provinsi Yunnan. Nama aslinya adalah “Ma He,” yang menunjukkan asal usul keluarganya yang Muslim Hui karena “Ma” adalah versi Cina dari “Mohammad.”

Kakek buyut Zheng He, Sayyid Ajjal Shams al-Din Omar, adalah seorang gubernur provinsi Persia di bawah Kaisar Mongolia  Kublai Khan, pendiri Dinasti Yuan yang memerintah Tiongkok dari tahun 1279 hingga 1368.

Ayah dan kakek Ma He keduanya dikenal sebagai “Haji”,  gelar kehormatan  yang diberikan kepada pria Muslim yang melakukan “haji”,  atau  ziarah, ke Mekah.

Baca Juga : Biografi Kubilai Khan, Penguasa Mongolia dan Yuan Tiongkok

Ayah Ma He tetap setia kepada  Dinasti Yuan  bahkan ketika kekuatan pemberontak yang kemudian menjadi Dinasti Ming menaklukkan sebagian besar wilayah Tiongkok.

Pada tahun 1381, tentara Ming membunuh ayah Ma He dan menangkap anak laki-laki tersebut. Pada usia 10 tahun, ia diangkat menjadi kasim dan dikirim ke Beiping (sekarang Beijing) untuk melayani di rumah Zhu Di yang berusia 21 tahun, Pangeran Yan yang kemudian menjadi Kaisar  Yongle.

Ma He tumbuh setinggi tujuh kaki (mungkin sekitar 6 kaki 6 kaki), dengan “suara sekeras bel besar”. Ia unggul dalam pertempuran dan taktik militer, mempelajari karya Konfusius  dan Mencius, dan segera menjadi salah satu orang kepercayaan terdekat sang pangeran.

Pada tahun 1390-an, Pangeran Yan melancarkan serangkaian serangan terhadap kebangkitan bangsa Mongol, yang bermarkas di utara wilayah kekuasaannya.

Pelindung Cheng Ho Naik Takhta

Kaisar pertama Dinasti  Ming, kakak tertua Pangeran Zhu Di, meninggal pada tahun 1398 setelah menunjuk cucunya Zhu Yunwen sebagai penggantinya.

Zhu Di tidak menyukai kenaikan takhta keponakannya dan memimpin pasukan melawannya pada tahun 1399. Ma He adalah salah satu komandannya.

Pada tahun 1402, Zhu Di telah merebut ibu kota Ming di Nanjing dan mengalahkan pasukan keponakannya. Dia sendiri dinobatkan sebagai Kaisar Yongle.

Zhu Yunwen mungkin meninggal di istananya yang terbakar, meskipun masih ada rumor bahwa dia telah melarikan diri dan menjadi biksu Buddha.

Karena peran penting Ma He dalam kudeta tersebut, kaisar baru memberinya sebuah rumah besar di Nanjing serta nama kehormatan “Zheng He”.

Kaisar Yongle yang baru menghadapi masalah legitimasi yang serius karena perebutan takhta dan kemungkinan pembunuhan keponakannya.

Menurut tradisi Konfusianisme, putra pertama dan keturunannya harus selalu mewarisi, namun Kaisar Yongle adalah putra keempat.

Baca Juga : Biografi Marco Polo, Pedagang dan Penjelajah

Oleh karena itu, para cendekiawan Konfusianisme di istana menolak untuk mendukungnya dan dia hampir sepenuhnya bergantung pada pasukan kasimnya, terutama Zheng He.

Armada Berlayar Zheng He

Peran paling penting Cheng Ho dalam pengabdian majikannya adalah menjadi panglima armada harta karun baru, yang akan berfungsi sebagai utusan utama kaisar untuk masyarakat di lembah Samudra Hindia.

Kaisar Yongle menunjuknya untuk memimpin armada besar yang terdiri dari 317 kapal jung yang diawaki oleh lebih dari 27.000 orang yang berangkat dari Nanjing pada musim gugur tahun 1405.

Pada usia 35 tahun, Cheng Ho telah mencapai pangkat tertinggi sebagai seorang kasim dalam sejarah Tiongkok.

Dengan mandat untuk mengumpulkan upeti dan menjalin hubungan dengan penguasa di seluruh Samudera Hindia, Cheng Ho dan armadanya berangkat ke Kalikut di pantai barat India.

Ini akan menjadi pelayaran pertama dari  tujuh  pelayaran armada harta karun, semuanya dipimpin oleh Cheng Ho, antara tahun 1405 dan 1432.

Selama karirnya sebagai komandan angkatan laut, Zheng He menegosiasikan perjanjian perdagangan, melawan bajak laut, melantik raja boneka, dan membawa kembali upeti kepada Kaisar Yongle dalam bentuk permata, obat-obatan, dan hewan eksotik.

Dia dan krunya melakukan perjalanan dan berdagang tidak hanya dengan negara-negara kota yang sekarang menjadi Indonesia,  Malaysia, Siam, dan India, tetapi juga dengan pelabuhan-pelabuhan Arab di Yaman dan Arab Saudi modern.

Meskipun Zheng He dibesarkan sebagai seorang Muslim dan mengunjungi kuil orang-orang suci Islam di Provinsi Fujian dan di tempat lain, ia juga menghormati Tianfei, Permaisuri Surgawi dan pelindung para pelaut.

Tianfei adalah seorang wanita fana yang hidup di tahun 900an yang mencapai pencerahan saat remaja. Diberkahi dengan pandangan ke depan, dia mampu memperingatkan saudara laki-lakinya tentang badai yang mendekat di laut, sehingga menyelamatkan nyawanya.

Pelayaran Terakhir Zheng He

Pada tahun 1424, Kaisar Yongle meninggal dunia. Cheng Ho telah melakukan enam pelayaran atas namanya dan membawa kembali banyak utusan dari negeri asing untuk bersujud di hadapannya, namun biaya perjalanan ini sangat membebani keuangan Tiongkok.

Selain itu, bangsa Mongol dan  masyarakat nomaden lainnya  selalu menjadi ancaman militer di sepanjang perbatasan utara dan barat Tiongkok.

Putra sulung Kaisar Yongle yang berhati-hati dan terpelajar, Zhu Gaozhi, menjadi Kaisar Hongxi. Selama sembilan bulan pemerintahannya, Zhu Gaozhi memerintahkan diakhirinya semua pembangunan dan perbaikan armada harta karun.

Baca Juga : Biografi Mahmud, Sultan Pertama dalam Sejarah Ghazni

Sebagai penganut Konfusianisme, dia percaya bahwa pelayaran tersebut menghabiskan terlalu banyak uang dari negaranya.

Dia lebih memilih membelanjakan uangnya untuk menangkis bangsa Mongol dan memberi makan orang-orang di provinsi yang dilanda kelaparan.

Ketika Kaisar Hongxi meninggal kurang dari setahun setelah masa pemerintahannya pada tahun 1426, putranya yang berusia 26 tahun menjadi Kaisar Xuande.

Perantara bahagia antara kakeknya yang angkuh dan lincah serta ayahnya yang berhati-hati dan terpelajar, Kaisar Xuande memutuskan untuk mengirim Zheng He dan armada harta karun keluar lagi.

Kematian Zheng He

Pada tahun 1432, Zheng He yang berusia 61 tahun berangkat dengan armada terbesarnya untuk satu perjalanan terakhir mengelilingi Samudera Hindia, berlayar sampai ke Malindi di pantai timur Kenya dan singgah di pelabuhan perdagangan di sepanjang perjalanan.

Dalam perjalanan pulang, saat armada berlayar ke timur dari Kalikut, Cheng Ho meninggal. Ia dimakamkan di laut, meskipun legenda mengatakan bahwa kru kapal mengembalikan kepang rambut dan sepatunya ke Nanjing untuk dimakamkan.

Warisan Zheng He

Meskipun Zheng He tampak sebagai sosok yang lebih besar dari kehidupan di mata modern baik di Tiongkok maupun di luar negeri, para sarjana Konfusianisme melakukan upaya serius untuk menghapus ingatan laksamana kasim agung dan perjalanannya dari sejarah dalam beberapa dekade setelah kematiannya.

Mereka takut akan kembalinya  pengeluaran yang boros  untuk ekspedisi semacam itu. Pada tahun 1477, misalnya, seorang kasim istana meminta catatan perjalanan Cheng Ho dengan maksud untuk memulai kembali program tersebut, namun cendekiawan yang bertanggung jawab atas catatan tersebut mengatakan kepadanya bahwa dokumen tersebut telah hilang.

Namun, kisah Cheng Ho masih tersimpan dalam catatan para awak kapal termasuk Fei Xin, Gong Zhen, dan Ma Huan, yang melakukan beberapa pelayaran selanjutnya.

Armada harta karun juga meninggalkan penanda batu di tempat-tempat yang mereka kunjungi.

Saat ini, baik orang memandang Zheng He sebagai lambang diplomasi Tiongkok dan “soft power” atau sebagai simbol ekspansi agresif negara tersebut ke luar negeri, semua setuju bahwa laksamana dan armadanya berdiri di antara keajaiban besar dunia kuno.

Sumber

  • Mote, Frederick W. “Kekaisaran Tiongkok 900-1800.” Pers Universitas Harvard, 2003.
  • Yamashita, Michael S., dan Gianni Guadalupi. “Zheng He: Menelusuri Pelayaran Epik Penjelajah Terbesar Tiongkok.” Penerbit Bintang Putih, 2006.
Tulisan Terkait: